POSTED BY ノーヴィス編集部掲載日 FEB 11TH, 2021

宇宙ステーションに代わるものとは?東北大学発宇宙スタートアップ設立

宇宙ステーションに代わる次世代プラットフォーム構築を目指して、東北大学発宇宙スタートアップ『株式会社ElevationSpace』が2021年2月3日(水)に設立されました。「微小重力環境を活かした新薬や高機能材料などの開発に貢献」とアナウンスされていますが、具体的にはどのような活動が行われているのでしょうか。

目次

ElevationSpaceとは?

同社は、「誰もが宇宙で生活できる世界を創り、人の未来を豊かにすること」を目指している東北大学発の宇宙スタートアップです。

国際宇宙ステーション(イメージです)

国際宇宙ステーション(以下、ISS)では、これまで基礎科学的な実験から創薬などの産業利用まで幅広く利用されてきました。

しかし、構造寿命などの要因もあり、2024年以降の運用は未定。運用終了後には、宇宙利用を行う場所が無くなると考えられています。

そこで、ElevationSpaceは、小型人工衛星内で宇宙実験や製造を行い、地球に再突入し回収するサービス「小型宇宙利用・回収プラットフォーム ELS-R」の開発を開始しました。

小型宇宙利用・回収プラットフォーム ELS-Rとは?

宇宙実験や製造において最も適したプラットフォームです。

高頻度打上が可能

宇宙ステーションのような大型のプラットフォームでは、利用できる頻度は半年に一回程度。

一方、ELS-Rは小型衛星なので、一機当たりの価格は低く、将来的には毎月人工衛星を打ち上げることが可能になるそうです。

短期間で打ち上げ可能

人がいる宇宙ステーションでは厳しい安全審査が設けられています。しかし、ELS-Rは無人の人工衛星なので安全審査が簡単。打ち上げるまでの期間の手間を省くことが可能とされています。

短期間で利用終了後の回収が可能

宇宙ステーションに使われているような大型の宇宙船では、利用用途もばらばらで、かつ一度にまとめて持ち帰る必要があるため、宇宙実験が終了してから地球へ帰還するまで時間がかかります。

それと比べてELS-Rは、実験や製造と利用方法が限定されているので、利用終了後にスムーズに地球に帰還させられるそうなのです。

ISSで行われている宇宙実験だけでなく、高機能材料の製造やエンターテインメントなどに利用することができるそう。特に、地球上では作れない高機能材料の製造が期待されているというので、宇宙好きでなくてもわくわくしてしまいますよね。

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