POSTED BY 北川菜々子掲載日 JAN 19TH, 2021

【世界のニューノーマル最前線・パリ】コロナで見直された街の書店とその魅力

2020年、フランスでは2度のロックダウンが実施され、外出自粛という状況が続きました。そんな厳しい状況の中で、フランス人の個人消費に変化がありました。インターネットではなく、あえて小売店などの実店舗で購入したいという人が増えたのです。小売店の象徴的な存在として、街の書店が度々メディアでも取り上げられました。今回は、そんなフランスの街の書店についてお話します。

目次

コロナ渦でも書店業界の売り上げは下がらなかった

©Massimo Santi / Shutterstock.com

先日フランスのメディアでは、2020年の書店業界の売り上げが、昨年に比べてたった3.3%しか落ちていないということが話題になりました。ロックダウンが解除された6月と12月には、書店に人が集まり、昨年に比べてなんと約30%も売上が増えたのだそうです。

実際、12月に私も家の近くの書店に行ったのですが、外で列に並んで入店を待たなければならないほど、多くのお客で賑わっていました。もちろんクリスマスシーズンはいつもよりお客が多いのですが、2020年は例年以上だったように感じられます。

なぜ書店業界は売り上げを維持できたのか

©ArtSyslik / Shutterstock.com

2度のロックダウンで政府から保障はあったものの、それでも多くの商店が苦境に立たされいるという状況が生まれました。この厳しい状況を目の当たりにして、フランス人の間で「個人商店を応援したい!」という気持ちが生まれたといいます。その象徴だったのが街の書店でした。それまで大型ネットショップで購入していた人も、多くが地元の書店に足を運ぶようになったそう。

また、美術館や映画館などの文化施設が閉まるという状況の中、文化的娯楽といえば、自宅での映画や動画鑑賞、読書しかありません。ステイホームでは、以前の忙しい日常では不可能だった、ゆったりとした読書の時間を持つことができました。改めて書籍の魅力を再発見した人が多くいたそう。5月のロックダウン解除後は、新しい本を求めた人が書店に足を運ぶという状況が生まれました。

ロックダウン下での街の書店のネット戦略とは

©Di Vincenzo / Shutterstock.com

1度目のロックダウンで、街の書店はただただ店を閉めるしかありませんでした。あまりに突然のことだったので、それに向けて準備を整える状況ではなかったのです。当時はアマゾンのひとり勝ちという状況が生まれたほどです。

フランスでは夏以降2度目のロックダウンが実施されるかもしれない…と、多くの人は薄々感じていました。秋以降またどうなるかわからない。そこで多くの街の書店は2度目のロックダウンに向けて、インターネットで注文を受けることができる環境を整えていました。

独自のサイトを開いた店もあれば、何百の街の書店が集まるPlace des librairesなどのECサイトに加盟したりしました。ECサイトで購入して、直接店舗に取りに行くサービスクリック&コレクトは、個人商店を応援する意味を込めて、2度目のロックダウンでは多くのフランス人が利用しました。

フランス人が気づいた街の書店の価値とは

コロナ渦で苦境に立たされている人を助けたいという気持ちから、街の書店に足を運ぶようになり、そこで改めてその存在価値に気づく人も多かったといいます。

フランスの街の書店は本を販売するだけの場ではなく、店舗でしか体験できない店員との交流があります。そして本について尋ねれば、その豊富な知識でアドバイスがもらえ、新たな出会いも生まれます。店に定期的に通うようになれば、店員と日常会話ができるようなフレンドリーな関係が築かれることも。

インターネットでクリックをすれば簡単に本が買えるこの時代。書店という空間における人との交流、そしてその交流を介した本との出会い、そこでしか体験できないことが、今の時代におけるフランスの街の書店の価値であるように思えます。

コロナ渦では人は孤独になりがち。そんな時だからこそ、実店舗でしか体験できないことの価値が見直されているのではないでしょうか。

参考サイト

Covid-19 : les librairies ont limité les dégâts en 2020, Franceculture

[All Photos by Shutterstock.com]

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北川菜々子
キタガワナナコ/ライター

学生時代は東京で過ごし、卒業後なんとなく思い立ちフランスへ移住。気がつけばフランスでの生活も十余年。現在はフリーランスのライターとしてライフスタイル、文化、旅行、就職など多岐に渡って執筆しています。実生活では二人の息子たちの育児に奮闘中。

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